Proyecto Kivuwatt generando electricidad a partir de metano

El Lago Kivu es uno de los grandes lagos de África, situado en el Valle.

El Lago Kivu es uno de los grandes lagos de África, situado en el Valle del Rift. Cubre 1.040 millas cuadradas y se encuentra en una zona volcánica entre Ruanda y la República Democrática del Congo. Dentro del lago, bajo una presión de 1000 pies de agua, permanece metano disuelto y sin molestias que se forma debido al dióxido de carbono, que emerge de su parte inferior.

El problema es que un terremoto o la lava que fluye puede liberar estos gases y, sobre todo el metano puede explotar si no se pone en contacto con el aire, bajo ciertas circunstancias específicas. En el caso de un evento tan cerca de 2 millones de personas que viven alrededor del lago tendrán que enfrentarse a graves consecuencias.

La conversión de peligro en energía: Ruanda desvía los gases letales del lago a la planta eléctrica.
Para superar la tragedia en un futuro, una gran obra de ingeniería se pone en marcha por el Gobierno de Ruanda. El nombre del proyecto Kivuwatt, el plan es absorber el metano, a partir de 1000 pies por debajo y transferirlo a una planta cercana. El metano se canalizará a una planta de energía nueva, mientras que el dióxido de carbono será devuelto de nuevo y almacenado en el lago. El proceso elimina el metano por lo tanto alivia la presión y reduce la posibilidad de liberarse.

Analizando el proyecto, la firma de consultoría de energía de Australia, Sinclair Knight Merz ha advertido de que Kivuwatt podría explotar, liberando gases, si no se maneja con cuidado. Pero, según Augusta Umotini, ingeniera del Gobierno ruandés, no existe tal riesgo.

La preocupación es que el proyecto puede alterar la química del lago. Es posible que sea más ácida y dar lugar a las algas. Esto afectará la vida marina, así como a las personas que dependen de la pesca para la alimentación y sustento. Para superar esta posibilidad se iniciará una fase piloto pequeña, por lo que todos los cambios están bien controlados. Desde el próximo año se empezará a generar electricidad a partir de metano.

En la actualidad, la electricidad se genera con diesel importado, pero si el proyecto tiene éxito, podría aumentar un doble la producción de la electricidad en el país , reduciendo su dependencia de los combustibles extranjeros.

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Autor: Ronny Yinki - Fecha: 16/03/2012

Noticia sobre: Noticias

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