A través de Fuego y el Agua: Impacto del Cambio Climático mortalidad forestal

La interrupción de los ciclos naturales de los incendios y el estrés hídrico climático parece.

La interrupción de los ciclos naturales de los incendios y el estrés hídrico climático parece aumentar el riesgo de la mortalidad inducida por el clima del bosque, la recolección de datos y la documentación de todos los continentes boscosos permiten observar los patrones globales de la muerte regresiva de los bosques.

Alteración de los ciclos de incendios

El Dr. Craig Allen, ecólogo de investigación del United States Geological Survey, dice que la búsqueda de preservar los sistemas existentes es inútil, en un artículo del New York Times Green de esta semana.

El Dr. Allen dirige la estación de las Montañas campo de Jemez en el Monumento Nacional de Bandelier, donde estudió a los bosques del sur de las Rocallosas. Señaló que los pastizales y matorrales se están apoderando de los bosques como se queman “en el olvido”, en una presentación en una conferencia ambiental en Aspen.

La investigación muestra que, históricamente, los grandes incendios se produjeron con frecuencia en el suroeste. Estos son cíclicos y por lo general se queda cerca de la tierra, ayudando a prevenir la congestión en la selva sin destruirla.

Cuando los ferrocarriles abrieron camino para la difusión de la ganadería en el año 1900,  los ciclos de incendios fue interrumpido y se detuvo. El ganado se comió la tapa de la hierba y asi se fue formando el combustible para los incendios sobre la superficie. Además de una política nacional que más tarde se formalizó suprimiendo los incendios forestales, la densidad de los bosque se disparó de 80 a 1.000 árboles por hectárea.

La investigación adicional reveló que en 1996 se convirtió en el invierno más seco y el clima se trasladó a un ciclo de secado. Los espesos bosques comenzarón a sufrir incendios inmediatos, las principales como las llamas subió a la cubierta en lugar de permanecer en la superficie. Muchas especies de árboles no lo hicieron y no pudieron regenerarse después de incendios forestales grandes, y los pastizales y matorrales poco a poco fueron desaparecieron. El Dr. Allen dijo que “el aumento de temperatura va a manejar nuestros bosques de las montañas.”

El estrés hídrico climático

En un artículo anterior el Dr. Allen también discutió la posibilidad de que muchos bosques en el mundo de hoy estan en mayor riesgo de muerte regresiva inducida por el clima. Esto se debe particularmente a temperaturas cálidas y la sequía impulsado por el estrés hídrico climático.

El documento titulado Climate-induced forest dieback: an escalating global phenomenon? , el Dr. Allen define el deterioro de los bosques como “la mortalidad del árbol esta perceptiblemente por encima de los niveles de mortalidad habituales”. Se espera que los cambios proyectados en los patrones climáticos en todo el mundo afecten aún más los patrones de temperatura y precipitación, influyendo en la disponibilidad de agua para las plantas.

Los bosques de ambas regiones semiáridas y templadas con importantes limitaciones de disponibilidad de agua han demostrado ser sensibles a la sequía o la subida de las temperaturas. Estos bosques muestran la disminución del crecimiento, el aumento de los niveles de mortalidad y el retraso de varios años a los efectos del calor y el estrés hídrico.

Los efectos a corto plazo aguda como la cavitación puede ser causada directamente por la escasez de agua. La cavitación se produce cuando la columna de agua en el interior del tronco y las hojas son irreversiblemente alterados. Los árboles de intentan reducir al mínimo el riesgo de cavitación por el cierre de sus estomas, la reducción de la pérdida de agua y la tensión del xilema. Sin embargo, el cierre de los estomas reduce la fotosíntesis, manteniendo el dióxido de carbono. El estrés hídrico crónico con el tiempo puede causar inanición de carbono, que directamente debilita o mata a los árboles. O indirectamente, puede causar eventual desaparición del árbol por la disminución de su defensa contra plagas y enfermedades.

Si los actuales ecosistemas forestales se ven obligados a ajustar bruscamente a las nuevas condiciones climáticas a través de la muerte regresiva masiva de los bosques, muchos de los efectos ecológicos y sociales generalizados y persistentes será el resultado de la pérdida de productos forestales y servicios ambientales – incluyendo el secuestro de carbono en la atmósfera.

– C. D. Allen, Climate-induced forest dieback: an escalating global phenomenon?

El Dr. Allen recomienda un monitoreo adicional y investigación en la salud de los bosques mundiales para tomar mejores decisiones de política y guía de manejo forestal en todo el mundo. Como el cambio climático y las temperaturas cálidas de los bosques están sujetos a las tensiones de fuego y el agua, una mejor comprensión de cómo responden es crucial si vamos a ayudar a los bosques en todo el mundo adaptarse y sobrevivir de los efectos del cambio climático.

Fotografía: Algunos derechos reservados por Brett Jordan en Flickr.

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Autor: Ronny Yinki - Fecha: 01/07/2012

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